Ο δείκτης SPF (Sun Prtection Factor) είναι μια αξιόπιστη μέτρηση της προστασίας του ανθρώπινου δέρματος από τις ακτίνες UVB (μήκος κύματος 290-320nm )
Ο δείκτης SPF είναι η συγκριτική αναλογία μεταξύ δύο χρόνων:
Του χρόνου που χρειάζεται η ακτινοβολία UVB να προκαλέσει ερύθημα  στην καθαρή (χωρίς αντηλιακή προστασία) επιδερμίδα  και του χρόνου που χρειάζεται η ακτινοβολία UVB για να προκαλέσει ερύθημα σε δέρμα που προστατεύεται από αντηλιακό.
Για παράδειγμα, αν χρειάζονται 20 λεπτά σε δέρμα χωρίς προστασία για να προκληθεί ερύθημα, τότε ένα αντηλιακό με δείκτη SPF 15 θα μπορούσε να αποτρέψει το κοκκίνισμα 15 φορές περισσότερο, δηλαδή περίπου 5 ώρες. Ο χρόνος αυτός, ωστόσο, είναι θεωρητικός, αφού η ζημιά από τον ήλιο μπορεί να συμβεί ακόμη και χωρίς κοκκίνισμα. Γι’ αυτό η σύσταση είναι να ανανεώνεται το αντηλιακό στο δέρμα κάθε δύο ώρες περίπου.